Titanoboa – czym jest, jak wygląda i gdzie żyje? Czy może zagrażać ludziom?

Czy titanoboa to największy wąż na świecie?
Czy titanoboa to największy wąż na świecie?
Źródło: Michael Loccisano/Getty Images
Titanoboa to zwierzę-tajemnica, a zarazem największy wąż, który żył na naszej planecie. Choć jest ogromy, to niezwykle trudno go spotkać. Warto dowiedzieć się dlaczego.

Gady to niezwykłe i tajemnicze zwierzęta, często budzące grozę wśród ludzi. Wiele osób na samą myśl o spotkaniu z najmniejszym nawet wężem truchleje ze strachu. Nic więc dziwnego, że spotkanie z największym wężem na świecie może przyprawiać o dreszcze.

Zwierzęta

Źródło: Dzień Dobry TVN
To miejsce przytuli każde zwierzątko
To miejsce przytuli każde zwierzątko
Czego twój pupil nie powinien jeść?
Czego twój pupil nie powinien jeść?
Aktorstwo z pazurem i z kopyta
Aktorstwo z pazurem i z kopyta
Jak przygotować zwierzę do lotu samolotem?
Jak przygotować zwierzę do lotu samolotem?
Jakie ptaki przylatują na wiosnę do Polski?
Jakie ptaki przylatują na wiosnę do Polski?
Czy twój pies wie, że go kochasz?
Czy twój pies wie, że go kochasz?
Jak pomagać zwierzętom, żeby nie szkodzić
Jak pomagać zwierzętom, żeby nie szkodzić
Psy do zadań specjalnych
Psy do zadań specjalnych
Jak zwierzęta domowe wpływają na nasze zdrowie?
Jak zwierzęta domowe wpływają na nasze zdrowie?
Schronisko przyjmuje zwierzęta z Ukrainy
Schronisko przyjmuje zwierzęta z Ukrainy
Na czym polega pomoc dla zwierząt laboratoryjnych?
Na czym polega pomoc dla zwierząt laboratoryjnych?
Zwierzęta z kijowskiego zoo przyjechały do Poznania
Zwierzęta z kijowskiego zoo przyjechały do Poznania
Psy towarzyszą uczniom na lekcjach
Psy towarzyszą uczniom na lekcjach
Jak zwierzęta przygotowują się do wiosny?
Jak zwierzęta przygotowują się do wiosny?
Kto pokocha koty z Palucha?
Kto pokocha koty z Palucha?
Psy szwajcarskie łączą ludzi
Psy szwajcarskie łączą ludzi
Dzień Kundelka
Dzień Kundelka
Intymne życie zwierząt
Intymne życie zwierząt
Koci celebryci
Koci celebryci
Lisy jak psy i koty. Czy staną się zwierzętami domowymi?
Lisy jak psy i koty. Czy staną się zwierzętami domowymi?
Najbardziej wymagające rasy psów
Najbardziej wymagające rasy psów
Przytulisko dla kotów potrzebuje pomocy
Przytulisko dla kotów potrzebuje pomocy
Psy z obrazka
Psy z obrazka
Pożegnalne zdjęcia psów
Pożegnalne zdjęcia psów
Co robi kot, kiedy nie ma nas w domu?
Co robi kot, kiedy nie ma nas w domu?
Hiszpania: zwierzęta podczas rozwodów traktowane jak dzieci
Hiszpania: zwierzęta podczas rozwodów traktowane jak dzieci
Lira i Funia – bohaterskie psy, które uratowały właścicielkę przed pożarem
Lira i Funia – bohaterskie psy, które uratowały właścicielkę przed pożarem
Psie przedszkole
Psie przedszkole
Jak wyczesać kota i wyjść z tego cało?
Jak wyczesać kota i wyjść z tego cało?
Polski sportowiec ratuje ukraińskie psy
Polski sportowiec ratuje ukraińskie psy
Psi terapeuta do zadań specjalnych
Psi terapeuta do zadań specjalnych
Mam kota na punkcie kota
Mam kota na punkcie kota
Olga Frycz pomaga zwierzętom
Olga Frycz pomaga zwierzętom

Titanoboa – co to takiego?

Już sama nazwa titanoboa (Titanoboa cerrejonensis ) wskazuje na związek tego zwierza z rodziną węży. Powstała z połączenia słowa "tytan" oznaczającego niezwykle silnego człowieka ze słowem "boa", które odnosi się do gatunku węża słynącego z duszenia swoich ofiar. Taka mieszanka może zatem wskazywać na ogromnych rozmiarów węża. I tak właśnie jest. Titanoboa to olbrzymi, prehistoryczny wąż, który zamieszkiwał tereny Ameryki Południowej jakieś 60 milionów lat temu w okresie paleocenu. Całe szczęście, że żaden człowiek nie spotka na swojej drodze tego giganta.

Jak naprawdę wyglądał titanoboa?

Szczątki titanoboa zostały odkryte na terenie kopalni węgla znajdującej się w miejscowości Cerrejon w Ameryce Południowej. Titanoboa podobny był do wspomnianego już węża boa. Osiągał długość od 12 do 15 metrów i ważył około 1200 kilogramów. Średnica jego ciała mierzyła w najszerszym miejscu nawet 1 metr. Dla porównania największy obecnie żyjący wąż osiąga średnio 6 metrów długości. Warto wiedzieć, że titanoboa, podobnie jak współcześnie żyjące dusiciele, miał ruchome kości czaszki, które umożliwiały mu połykanie tak dużych zwierząt, jak na przykład krokodyle. Przeciętny wąż może połknąć ofiarę, która stanowi ¼ jego długości, a zatem titanoboa był w stanie pożreć zwierzę o długości nawet ponad 4 metrów. Jak łatwo wykalkulować, nie miałby większego problemu z połknięciem człowieka. Odkrycie szczątków titanoboa w Ameryce Południowej i analiza ich rozmiarów wskazuje, że w czasie, kiedy te węże żyły, temperatura w tej części Ziemi była wyższa od 2 do nawet 6℃. Wysoka temperatura oraz prawdopodobnie znacznie lepsze natlenienie atmosfery stwarzały dogodne warunki do rozwoju gigantycznych rozmiarów organizmów lądowych. Nie jest do końca pewne, w jaki sposób titanoboa się rozmnażał, mógł być jajorodny, tak jak jego krewniak pyton, choć równie dobrze mógł być żyworodny, jak inna jego krewniaczka – anakonda.

Polowanie z titanoboa

Titanoboa był, jak wszystkie węże, mięsożernym drapieżnikiem i można przypuszczać, że jego menu było podobne do jadłospisu największego żyjącego obecnie węża, czyli pytona siatkowego czy anakondy. Mógł więc żywić się różnego rodzaju ssakami, ptakami, waranami, nie pogardziłby także świnią, a nawet człowiekiem. Wzorem anakondy zjadłby również ptaki, ryby i inne ssaki przebywające w pobliżu zbiorników wodnych, jak jelenie, dziki czy pantery. Titanoboa nie był wężem jadowitym, prawdopodobnie tak jak jego współcześnie żyjący krewni, dusił swoje ofiary. Ze względu na wagę i rozmiary na pewno nie miał z tym problemu. Prawdopodobnie był także dobrym pływakiem, polował zanurzony w wodzie i z wystawioną głową czekał na swoje danie główne. Według doniesień paleontologów z University of Florida i z Smithsonian Tropical Research Institute w Panamie titanoboa mógł żywić się ówcześnie żyjącymi krokodylami Cerrejonisuchus improcerus, których szczątki znaleziono w pobliżu szczątków titanoboa.

Titanoboa – ciekawostki

W roku 2011 zespół Charliego Brinsona stworzył wersję elektromechaniczną węża titanoboa. Konstrukcja mierzyła 10 metrów długości. Do budowy imponujących rozmiarów elektrowęża zużyto aż 40 hydraulicznych siłowników i 20 aluminiowych kręgów o wysokiej wytrzymałości. Zdumiewający efekt można podziwiać na filmikach krążących po sieci. Z kolei 22 marca 2012 roku w Instytucie Smithsona w Waszyngtonie została zaprezentowana naturalnych rozmiarów replika węża titanoboa. Model miał 14,6 metrów długości i ważył 1135 kilogramów. Wydarzenie było związane z promocją filmu "Titanoboa. Olbrzymi wąż". Ponadto titanoboa, tak jak wszystkie węże, był zapewne zmiennocieplny, co oznacza, że temperatura jego ciała zmieniała się w zależności od temperatury otoczenia. Zwierzęta zmiennocieplne na czas zimy zapadają w stan odrętwienia. W tym czasie temperatura ich ciała ulega znacznemu obniżeniu.

Zobacz także:

Autor: Adrian Adamczyk

Źródło zdjęcia głównego: Michael Loccisano/Getty Images

podziel się:

Pozostałe wiadomości